La pandemia expone la desigualdad en ciudades

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De Bogotá a Atenas, la pandemia de coronavirus ha revelado bolsas de pobreza urbana una vez invisible, lo que ha llevado a algunos alcaldes a atacar a los más pobres de las ciudades para nuevas medidas de salud y bienestar, dijo un alto funcionario de salud el jueves.

Aproximadamente la mitad de la población mundial vive en zonas urbanas y los alcaldes de las ciudades están en primera línea de la respuesta COVID-19, a menudo decidiendo cuándo introducir y levantar los encierros y asumir la responsabilidad del funcionamiento de los hospitales.

Algunos alcaldes se han convertido en «campeones de la salud urbana» introduciendo medidas para ayudar a los más pobres, dijo el Director General de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, en un seminario web.

«En ninguna parte el impacto de este virus ha sido más evidente que en las zonas urbanas», dijo Tedros a una conferencia virtual organizada por la Partnership for Healthy Cities, una red global de 70 ciudades.

«La acción audaz de los líderes de la ciudad tiene y seguirá teniendo un impacto en la respuesta mundial de la pandemia», dijo Tedros.

Claudia López, la primera mujer alcaldesa de Bogotá, dijo que el coronavirus había exacerbado ya el aumento de las tasas de pobreza desde 2019 en Bogotá y en toda Colombia, dijo López.

Las tasas de pobreza en el capital de 7 millones de personas han aumentado al 26% este año, frente al 15% en 2019, y el desempleo se ha duplicado aproximadamente al 19% en una ciudad donde aproximadamente la mitad trabaja en la economía informal, dijo López.

Pero la pandemia ha permitido al ayuntamiento identificar y atacar la «pobreza oculta» en una «ciudad muy desigual», dijo López.

Por primera vez, la alcaldía está financiando directamente transferencias mensuales en efectivo a cerca de 7.000 hogares, una medida que continuará durante los tres años restantes de su mandato, dijo.

Además, desde finales de marzo, se han añadido 80 km de nuevos carriles de bicicletas a la red existente de 550 km (340 millas) de carriles de bicicletas de Bogotá, lo que facilita la congestión de los autobuses y permite que los trabajadores esenciales viajen con seguridad, dijo López.

POBREZA BAJO EL RADAR

En Atenas, el alcalde Kostas Bakoyannis  dijo que el ayuntamiento se ha centrado en proporcionar atención médica y alimentos para los más necesitados.

«Para nosotros  la prioridad recae en aquellos que en realidad son los más desafortunados … que son invisibles», dijo Bakoyannis. 

Durante el encierro, el ayuntamiento de Atenas estableció un nuevo refugio para las personas sin hogar de hasta 400 personas, un refugio para drogadictos, y ha entregado alimentos y medicinas puerta a puerta a decenas de miles de residentes, dijo.

«Hemos tratado de relacionarnos con aquellos que están bajo el radar», dijo Bakoyannis.

«La pandemia en realidad pone en pro de las injusticias estructurales que existen dentro de nuestras ciudades, los bolsillos de la pobreza .. y ahí es donde estamos obligados a prestar la mayor atención».

Se han establecido centros de pruebas COVID-19 en los barrios más pobres de la ciudad y las unidades de prueba móviles se dirigen a zonas con las tasas más altas de casos de coronavirus, dijo. neighbourhoods

En La capital ugandesa de Kampala, doreen Nyanjura,  alcalde, dijo que la decisión más difícil era encerrar a tres millones de personas en una ciudad donde la mayoría de la gente depende de los ingresos diarios de efectivo para comprar alimentos y pagar el alquiler.

«Nuestros residentes tuvieron que elegir morir por hambre o COVID-19, y por supuesto como líderes no podíamos dejar que nuestra gente pasara hambre», dijo Nyanjura.

El ayuntamiento distribuyó paquetes de alimentos a los residentes más necesitados. «Eso al menos les ayudó a sobrevivir», dijo.

(Por Anastasia Moloney – Crédito Thomson Reuters Foundation)

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