La primavera árabe 10 años después

Una década desde la primavera árabe y podemos decir que se ha redibujado el mapa geopolítico de Oriente Medio. El resultado, sin embargo, es muy incierto y dependerá finalmente de varios factores, entre ellos, la consolidación de la frágil democracia en Túnez, los arreglos en países como Siria que no terminaron bien para la población civil y las posibles nuevas movilizaciones en otros países árabes. La primavera árabe fue testigo del regreso de Rusia a las confrontaciones geopolíticas, y también explica la normalización de las relaciones entre Israel y un número creciente de Estados árabes.

Cuando Mohamed Bouazizi se encendió a si mismo en protesta en Sidi Bouzid, Túnez, el 17 de diciembre de 2010, no podría haber imaginado lo consecuente que sería su protesta. Al provocar una ola de disturbios civiles en todo el mundo árabe, se desató la transformación más profunda en la región desde la descolonización.

En primer lugar, estalló la Revolución del Jazmín de Túnez, lo que llevó al derrocamiento del antiguo presidente del país, Zine El Abidine Ben Ali. Las protestas se esparcieron rápidamente a otros países árabes, y más líderes que parecían inmunes como el egipcio Hosni Mubarak, el libio Muammar el Gadafi y el yemení Ali Abdullah Saleh, fueron derrocados. Los países occidentales jugaron un papel al promover las manifestaciones en toda la región.

En Siria, el presidente Bashar al-Assad logró aferrarse al poder, a costa de hundir a su país en una brutal guerra civil que ha matado a más de medio millón de personas, ha obligado a millones de personas a huir del país y ha dejado a millones más desplazados internos. En este conflicto, cuando más podría haber participado EEUU para proteger a la población civil, decidió mantenerse al margen. Por el contrario, el conflicto fue decidido por la participación de Rusia, que apoyó a Siria y convirtió el territorio en un campo de batalla entre Irán e Israel.

La mayoría de los que lograron derrocar a sus líderes en la primavera árabe no alcanzaron a ver sus esperanzas democráticas convertirse en una realidad. La “Revolución del Café” de Yemen evolucionó rápidamente hasta convertirse en una guerra civil entre el gobierno central y los rebeldes hutíes respaldados por Irán. Aunque el líder, Saleh finalmente renunció, el pueblo yemení no ha tenido alivio. Por el contrario, Arabia Saudita lideró una brutal intervención contra los hutíes, convirtiendo a Yemen en el lugar de una guerra encarnizada entre poderes occidentales contra Irán. El resultado ha sido la peor catástrofe humanitaria de los últimos tiempos.

En cuanto a Libia, el cambio de régimen, provocado por la intervención occidental, fue todo menos ordenado. Desde 2011, el país ha sido destrozado por los combates entre fuerzas respaldadas por distintos actores externos, incluyendo Egipto, Rusia, Turquía y los Emiratos Arabes Unidos, así como generales renegados y caudillos locales.

El dominó continuó cayendo durante años, con el Movimiento Hirak de Argelia en erupción en febrero de 2019, seis días después de que Abdelaziz Bouteflika anunciara su candidatura para un quinto mandato presidencial. Las protestas llevaron a Bouteflika a dimitir, y resultaron en un boicot a gran escala de las elecciones presidenciales en diciembre de 2019. El ganador de esa elección, Abdelmadjid  Tebboune, es simplemente un nuevo rostro civil para un gobierno de corte militar.

Creciente fragilidad en la región

La primavera árabe expuso la fragilidad de muchos de los estados afectados. Mientras que algunos líderes lograron aferrarse al poder, y algunos aparatos militares represivos siguen siendo robustos, la débil legitimidad, a menudo basada en elecciones amañadas, los deja altamente vulnerables, especialmente frente al sentimiento tribalista e islamista.

Al exponer la debilidad del Estado, la primavera árabe abrió el camino para el ascenso del Estado Islámico, un grupo sunita, en partes de Siria, Irak y la península del Sinaí donde los gobiernos centrales no tenían control. Aunque las fuerzas locales e internacionales finalmente desmantelaron el “califato” del Estado Islámico, el grupo todavía tiene afiliados en Egipto, Siria y Libia. Mientras el problema de la debilidad del Estado no se aborde, los señores de la guerra sunitas seguirán surgiendo.

La gente parece estar depositando sus esperanzas electorales en el Islam político, que ha surgido como la principal alternativa a la autocracia secular en la última década. Dondequiera que se celebraban elecciones libres, los partidos islamistas ganaron el poder.

El moderado partido ennahda de Túnez, por ejemplo, fue parte integral para hacer del país la única historia de éxito real de la primavera árabe, con las tres elecciones desde 2011 que han dado lugar a transferencias pacíficas de poder.

En Egipto, Mohamed Morsi, ganó la presidencia en 2012. Pero, después de poco más de un año en el poder, los militares, dirigidos por el mariscal Abdel Fattah el-Sisi, lo derrocaron e instalaron un régimen aún más represivo que Mubarak.

Ninguna historia de la reciente transformación de Oriente Medio puede ser completa sin los Estados Unidos. Estados Unidos, sacrificó a los dos aliados regionales más cercanos de Estados Unidos, Mubarak y Ben Ali, abriendo el camino para un redibujo del mapa estratégico de Oriente Medio.

Como Mohammed bin Zayed, príncipe heredero del Emirato de Abu Dabi y Comandante Supremo Adjunto de las Fuerzas Armadas de los EAU, dejó claro a Obama, el derrocamiento de Mubarak y aceptando la victoria electoral de Morsi dio la impresión de que Estados Unidos no era un socio confiable a largo plazo. Agrando esta sensación de traición entre los socios árabes de Estados Unidos, Obama posteriormente negoció el Plan de Acción Integral Conjunto (JCPOA) con Irán, y reequilibrado las prioridades estratégicas de Estados Unidos hacia Asia, abriendo así el camino para que Rusia expandiera su influencia en Oriente Medio.

Las potencias regionales no árabes (Irán, Turquía e Israel) también se han apresurado a aprovechar los problemas árabes. Mientras Estados Unidos estaba ocupado luchando contra el Estado Islámico, Irán ayudó a rescatar al asediado régimen sirio y desplegó sus propias fuerzas a lo largo de las fronteras de Israel. Su alcance ahora se extiende desde Siria e Irak hasta las costas del Mediterráneo en Líbano.

Mientras tanto, Turquía se ha convertido en la fuerza dominante en el norte de Siria, donde afirma estar impidiendo que un estado kurdo autónomo consiga su independencia, y ha consolidado su presencia militar en Qatar. Incluso la afluencia de refugiados sirios a Turquía se ha convertido en un poderoso chip de negociación para el presidente Recep Tayyip  Erdogan, que ha amenazado con enviar a millones de personas a Europa si sus líderes critican sus prácticas.

Pero quizás el resultado más impactante de la reciente agitación en el mundo árabe se refiere a Israel. Viendo al país como un socio estable de Estados Unidos, y ahora un aliado confiable en la lucha contra Irán, varios Estados árabes -Bahrein, los EAU, Marruecos y Sudán- han normalizado las relaciones bilaterales. Una vez que Arabia Saudita siga su ejemplo, el conflicto árabe-israelí terminará efectivamente, a pesar de que la cuestión palestina sigue sin resolverse. Este es un cambio dramático de paradigma en la política de Oriente Medio.

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Otros recursos sobre el tema: El Siglo 20: De la Revolucion de Khomeini a la Primavera Arabe 

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