El estado de la democracia en el mundo

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El índice sobre el estado de la democracia fue recientemente publicado por «Economist Intelligence Unit«, subsidiaria de la prestigiosa revista «The Economist» y el panorama que pinta es muy preocupante. Se analiza el estado de la democracia en 165 estados independientes y dos territorios, cubriendo casi toda la población del mundo. El índice de democracia se basa en cinco conceptos: proceso electoral y pluralismo, funcionamiento del gobierno, participación política, cultura política y libertades civiles. El resultado son 4 clasificaciones: «democracia completa», «democracia defectuosa», «régimen híbrido» o «régimen autoritario».

Como es de esperarse, el objetivo del informe este año es el impacto de la pandemia en la democracia y la libertad en todo el mundo. Se analiza cómo la pandemia dio lugar a la reducción de las libertades civiles a gran escala y  alimentó  una tendencia a la intolerancia y censura de opiniones disidentes.

El reporte indica que sólo alrededor de la mitad (49,4%) de la población mundial vive en una democracia, y solo el 8.4% vive en una «democracia plena». Más de un tercio de la población mundial vive bajo un gobierno autoritario. 75 de los 167 países y territorios investigados son considerados como democracias. El número de «democracias completas» aumentó de 22 a 23 en 2020. El número de «democracias defectuosas» disminuyó en dos, a 52. De los 92 países restantes el 57 son «regímenes autoritarios» y 35 están clasificados como «regímenes híbridos».

La puntuación media mundial alcanzó un mínimo histórico

La democracia no se está consolidando en gran parto por las medidas para controlar la pandemia de coronavirus. La peor puntuación mundial desde que el índice se publicó por primera vez en 2006. El resultado de 2020 representa un deterioro significativo que debería preocuparnos.

La puntuación promedio de América Latina disminuyó en 0,04 en 2020, el quinto año consecutivo de regresión para la región. La puntuación promedio para América del Norte cayó en sólo 0.01, pero una mayor disminución de 0.04 en la puntuación de Estados Unidos.

Taiwán fue el país que vio un mayor repunte, mientras que Malí registró el mayor declive. Tres países (Japón,  Corea del Sur y Taiwán) pasaron de la categoría de «democracia defectuosa». Francia y Portugal experimentaron una reversión, perdiendo el estatus de «democracia completa» que habían recuperado en 2019. El Salvador y Hong Kong fueron relegados de la clasificación de «democracia defectuosa» a la del «régimen híbrido». Argelia, Burkina Faso y Malí perdieron su condición de «régimen híbrido» y ahora son designados como «regímenes autoritarios».

La pandemia: restricciones  y libertad

En todo el mundo en 2020, los ciudadanos experimentaron el mayor retroceso de las libertades individuales jamás vistas por los gobiernos durante un periodo de paz. La rendición voluntaria de las libertades fundamentales por millones de personas fue quizás uno de los acontecimientos más notables en un año extraordinario. Muchos críticos del enfoque restrictivo aceptaron que era necesaria algún tipo de distanciamiento social para contener la propagación de la enfermedad, pero no presentaron alternativas convincentes.

En cuestión de meses, los países de todo el mundo estaban siguiendo el modelo chino de restricciones, para contener la pandemia. Diferencias políticas y culturales y, en algunos casos, una creencia que la pandemia era un engaño, llevó a algunas democracias a resistir la política restrictiva. En los Estados Unidos, se dio lugar a una resistencia popular a las medidas de salud pública adoptadas por las autoridades estatales para contener la propagación del coronavirus. En muchos mercados emergentes y países más pobres, los cierres tendían a ser  más cortos y el distanciamiento social menos restrictivo, dada la dependencia de tantos de la economía informal y la incapacidad del Estado para proporcionar una red de seguridad social por mucho tiempo.

Los gobiernos impusieron estados de emergencia; se vieron cierres, toques de queda y uso de mascarillas; personas confinadas a sus hogares, establecimientos educativos y culturales cerrados; elecciones canceladas o pospuestas; prohibidas las protestas públicas; voces disidentes censuradas y libertad de expresión limitada; y usó toda la fuerza de la ley para castigar a aquellos que desobedecieron.

El retroceso democrático continúa en América Latina

El retroceso democrático en América Latina se exacerbó con la pandemia. La emergencia de salud pública permitió los abusos de poder. Una cultura política débil, las dificultades para crear instituciones destinadas a salvaguardar el Estado de derecho y los problemas persistentes con la corrupción crean un hábitat difícil para la democracia. El deterioro de América Latina en 2020 reveló la fragilidad de la democracia en tiempos de crisis y la voluntad de los gobiernos de sacrificar las libertades civiles y ejercer una autoridad sin control en una situación de emergencia.

La puntuación promedio general de América Latina cayó por quinto año consecutivo, de 6.13 en 2019 a 6.09 en 2020. El Salvador, Guatemala y Haití también tuvieron un impacto negativo en la puntuación regional promedio. El Salvador pasó de ser una «democracia defectuosa» a un «régimen híbrido». Se suma a la tendencia de prácticas antidemocráticas en Bolivia y Centroamérica hasta el creciente autoritarismo en Venezuela y Nicaragua.

La disminución de la puntuación general de América Latina en el índice de democracia en los últimos años ha sido impulsada principalmente por un deterioro en dos categorías del índice: el proceso electoral y el pluralismo y las libertades civiles, las dos categorías en las que la región supera al promedio mundial. El desempeño de América Latina en términos del funcionamiento de la categoría de gobierno también ha sido pobre, ya que la región ha luchado para hacer frente a altos niveles de corrupción y violencia. La gobernanza ineficaz ha aumentado la insatisfacción popular, socavando la confianza en las instituciones políticas y las percepciones de la democracia.

El fracaso percibido de los gobiernos y los sistemas políticos para abordar las preocupaciones de los votantes ha llevado a un aumento de la participación política en toda la región. En 2019 decenas de miles de personas tomaron las calles para exigir cambios; la pandemia de coronavirus dio lugar a menos protestas en 2020, pero las medidas adoptadas por los gobiernos para manejar la crisis de salud pública confirmaron la importancia del compromiso olitical  para muchos ciudadanos que sintieron el impacto directamente.

El gran disruptor

Como en otros lugares, la pandemia de coronavirus interrumpió todos los aspectos de la vida política y económica en América Latina. La región registró más de una cuarta parte de todas las muertes relacionadas con el coronavirus en 2020, a pesar de tener en cuenta una proporción mucho menor de la población mundial. Varios gobiernos utilizaron la crisis para eludir los controles y equilibrios tradicionales sobre el ejercicio del poder. Los regímenes «autoritarios» e «híbridos»,en particular, aprovecharon  la emergencia de salud pública para potenciar sus poderes y fortalecer sus posiciones.

Por ejemplo, a finales de 2020, la Asamblea Nacional de Nicaragua aprobó una modificación de la ley electoral que buscaba impedir que los miembros de la oposición participaran en las elecciones generales de 2021. Otros cambios obligan a las ONGs a que se registren como «agentes extranjeros» y que permitieran al Frente  Sandinista de Liberación  Nacional a penalizar  la «desinformación».

En Venezuela, las medidas de cuarentena sirvieron como una excusa, para reprimir a los miembros de la oposición. Se utilizaron toques de queda para frenar el malestar social, que ha azotado al régimen de Maduro en los últimos años. La puntuación general de Venezuela en el índice de democracia, de 2,76, es la más baja de la región, junto con Nicaragua y Cuba.

Mientras tanto, en Haití, el presidente, Jovenel  Mose, ha estado gobernando por decreto desde enero de 2020, cuando el parlamento fue disuelto. En El Salvador, las denuncias de corrupción bajo el gobierno encabezadas por el presidente,  Nayib  Bukele, proliferaron a lo largo del año.

Es difícil decir si estos abusos de poder habrían ocurrido en ausencia de una pandemia mundial. Sin embargo, la emergencia de salud pública les permitió mayor represión. Sin embargo, la pandemia no puso fin a los disturbios políticos, como lo demuestran los acontecimientos en Guatemala y Perú y tampoco impidió que se celebraran elecciones en varios países.

Rumbo a las urnas en medio de la pandemia

En  2020 se llevaron a cabo elecciones en Bolivia, Chile, República Dominicana y Guyana. El gobierno chileno, liderado por Sebastián  Piñera, acordó celebrar una votación sobre si cambiar la constitución, que data de la dictadura de Augusto Pinochet (1973-90). En un referéndum celebrado el 25 de octubre, con una participación histórica, los chilenos votaron abrumadoramente para cambiar la constitución. En abril de 2021 los chilenos regresarán a las urnas para elegir a los miembros de la asamblea constituyente que tendrán la tarea de escribir una nueva carta magna. Chile es una de las tres «democracias completas» en América Latina, junto con Costa Rica y Uruguay.

Bolivia experimentó una crisis política en octubre de 2019, cuando Evo Morales, dimitió tras la presión de los partidos de oposición y manifestantes que alegaron fraude electoral. Se llevó a cabo tras varios retrasos, una elección libre y justa que le dio la presidencia a y Luis Arce.

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